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monastère de Thiksey Gompa au Ladakh et femme ladakhie en costume traditionnel (Goncha)
montagnes Nun-Kun et glacier, Ladakh

Ladakh

Généralités

Le Ladakh, qui signifie "pays des cols", est une région montagneuse du nord de l'Inde. Leh, la principale ville, est située à 3500m d'altitude. Elle est nichée dans le grand Himalaya et dans les chaînes de montagnes du Karakoram, du Zanskar et du Ladakh. Le Ladakh est connu depuis toujours pour la beauté de ses paysages, parsemés de monastères et de stupas. Le Ladakh est souvent désigné comme le "Petit Tibet" en raison de sa proximité géographique et des liens étroits avec la culture tibétaine.

Capitale : Leh

Superficie : 98 000 km²

Altitude : varie de 2750m à Kargil à 7672m au Saser Kangri dans le Karakoram

Langues : ladakhi, zanskari, tibétain, anglais et hindi
Le ladakhi est la langue prédominante. Il a les mêmes racines que le tibétain mais ladakhis et tibétains ne peuvent pas communiquer. Une méthode d’apprentissage du ladakhi "Getting Started in Ladakhi" publiée par les éditions Melong est disponible dans les librairies.

Population : 250 000 habitants dont 23 000 vivent à Leh

Religion : bouddhistes (77,3%), musulmans (13,8%), hindous (8,6%)

Climat : Le Ladakh est une région protégée des précipitations par l'Himalaya, la pluviométrie annuelle moyenne à Leh est de 100 mm. En été, la température atteint 25°C et elle descend à -15°C en hiver.
Les cols sont fermés pendant l'hiver en raison des fortes chutes de neige.

climat et températures à leh, Ladakh

Histoire

Les premiers habitants du Ladakh étaient des nomades venus avec leurs yacks au cours de la période néolithique. Plus tard, les pèlerins bouddhistes voyageant de l'Inde au Mont Kailash au Tibet se sont installés de façon permanente dans la vallée de l'Indus et ont apporté le bouddhisme qui a émergé comme la principale religion dans la région.

Au fil des siècles, les rois du Ladakh ont établi un royaume allant du Cachemire au Tibet, gardé par des forts et de grands monastères.

Le Ladakh a souvent été attaqué à l'ouest par les armées musulmanes (16ème siècle) et à l'est par les armées tibétaines (17ème siècle). Le royaume se développa sous la dynastie Namgyal qui étendit le territoire jusqu’au Népal et construisit une nouvelle capitale à Leh. Au cours du 19ème siècle, le Ladakh fut envahi par l'armée Dogra de Jammu et fut rattaché à l'état du Jammu-et-Cachemire.

Le 31 octobre 2019, le Ladakh a été séparé du reste du Jammu-et-Cachemire et est devenu un état indépendant ("Union Territory"). Le Ladakh est divisé en 2 districts : le district de Leh et le district de Kargil (qui comprend le Zanskar).

Comment y arriver

Les vols Delhi-Leh sont quotidiens. Il existe également des lignes aériennes avec Srinagar et Jammu (vols moins fréquents).
Si vous venez par la route, vous pouvez arriver de Manali ou de Srinagar. Les routes sont fermées en hiver et ouvrent généralement en mai.

Acclimatation

Leh est à 3500m au-dessus du niveau de la mer et l'acclimatation peut être difficile en raison de la haute altitude. Il est conseillé de passer au moins deux jours pour s'acclimater avant de partir en randonnée. Buvez beaucoup d'eau ou d'autres liquides comme la soupe, le thé et les jus.